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云计算在商务智能中的应用及竞争力

2018-07-08 13:02

  商务智能(Business Intelligence,简称BI)是国内外企业界和IT界广泛关注的一个研究方向。它将先进的信息技术应用到企业的生产、经营和管理中去,使现有的企业信息库能够为企业发展和市场竞争提供有效的决策参考,进而提高企业效率,降低运营成本,挖掘潜在商机,并开发出更具竞争力的个性化产品及服务,提高企业的市场竞争力。

  但是随着互联网的发展以及企业信息化进程的迅速推进,企业内部业务宽带数据急剧增长,使得传统引的数据处理能力显得力不从心,其自身具有的一定程度上的封闭性以及带来的一系列问题也凸显出来。云计算作为一种新兴计算技术,在数据挖掘、图像处理和大规模数据处理等领域有着广泛的应用前景,其独特之处在于它可以提供无限的廉价存储和计算能力,为用户提供庞大的数据“云端”,这就使得云计算与商务智能的结合成为了必然。

  本文将对传统BI的应用及其存在的问题进行分析,进而对比分析云计算视角下BI的优势,在此基础上对云计算在BI中的应用及其对企业核心竞争力的影响途径做一些深层次的讨论,并以实践案例说明云计算与BI结合的可行性。最后笔者对今后如何应用云计算环境下的BI系统提升企业竞争优势提出了可行性建议,以期为今后的相关研究提供理论支持。

  商务智能是一种基于大量信息基础上的提炼和重新整合过程,能提升企业共享、获取和分析智能的能力,已成为企业智能化决策、实现商务利益的重要手段和工具。商务智能将数据仓库)、联机分析处理和数据挖掘等信息技术结合起来应用到商业活动中,从不同的数据源收集数据,先经过抽取、转换和加载的技术处理,再送入到数据仓库或数据集市,然后使用合适的查询与分析工具、数据挖掘工具和联机分析处理工具等对信息进行处理,把信息转变成为辅助决策的知识,最后将知识呈现于用户面前,从而实现技术服务与决策的目的。

  BI已经广泛应用于电信、保险、银行、医疗、交通等众多行业中。例如电信业用于客户描述和定位及需求预测等方面:在保险业可根据投保品种、投保人等历史数据,合理设定储备金数额、保险金标准,进行风险分析和损益判断,提供个性化保险服务;在银行、金融和证券行业,可分析客户收益,调整市场活动,建立信贷预警机制,进行更精确的组合业务评估i在制造业可以在销售、营销方面采取更主动的行动以吸引客户,预测需求,及时订货和补货,实时了解供应商和代理商的情况,优化调度、配送和运输过程,实现低库存水平。只要一个企业积累了历史数据,并且有对这些数据进行分析的需求,BI都有用武之地。

  随着BI应用环境的扩展,传统意义上的引也逐渐暴露了其本身的一些弊端,制约了BI的进一步应用。主要表现在如下方面:

  由于企业都是各自购买或开发适合自身情况的BI,使传统意义上的BI难以实现信息共享,造成了一定的封闭性; 由于自身数据处理能力有限造成的时延,也难以达到企业对信息实时性的要求; 传统意义上的BI过去一直是大型企业的专利,中小企业由于信息化基础较差,在资金、技术以及人才方面都严重不足,这使得传统BI难以走向“千家万户”; 传统BI还面临着功能单一、操作复杂以及通用性不足等弊端。

  数据处理能力的局限性造成的决策时延不仅使企业错过了对市场需求预测的最佳判断,也不利于及时解决企业运营过程中隐藏的一些瓶颈问题,造成了企业无法有效建立市场竞争力和组织竞争力; 企业信息难以实现共享,不仅不利于企业及时了解竞争对手和市场的重要信息,使得企业不能根据现实环境的变化而及时改变战略部署,更使得企业的创新能力受到影响,影响了企业的核心产品和知识技术等竞争力的形成; 中小企业无法有效使用商务智能的现状,加上信息化过程中所浪费的企业人力、物力和财力等资源,使得它们不能从事核心业务的发展,更无法实现相关企业业务系统数据的提取和整合,市场状况、管理能力、客户沟通、创新能力,尤其是决策能力等事关企业核心竞争力的方方面面均不能得到有效提升; 操作界面可视化与人性化的欠缺,均导致其不能在企业中得到有效的推广和应用,影响企业技术能力的提升,所有与之相关的组织能力都局限在了一定的范围内,等等。这些传统BI应用过程中的瓶颈问题亟待解决。

  云计算的出现让BI的发展看到了曙光。云计算的海量存储、超强计算能力、低成本以及资源共享等特性能在很大程度上帮助传统BI突破目前的瓶颈,从而满足企业对BI的需求,帮助其提升企业竞争力。

  云计算是分布式计算、并行计算和网格计算的发展,或者说是这些科学概念的商业实现。我们可以将云计算理解为一种资源交付和使用模式,用户通过网络获得应用所需的资源(硬件、平台、软件)。云计算将计算从用户终端集中到“云端”,作为应用通过互联网提供给用户,计算通过分布式计算等技术由多台计算机共同完成。用户只关心应用的功能,而不关心应用的实现方式,应用的实现和维护只由其提供商完成,用户根据自己的需要选择相应的应用。

  SaaS服务提供商将应用软件统一部署在自己的服务器上,用户根据需求通过互联网向厂商订购应用软件服务,服务提供商根据客户所定软件的数量、时间的长短等因素收费,并且通过浏览器向客户提供软件。

  PaaS即把开发环境作为一种服务来提供。这是一种分布式平台服务,厂商提供开发环境、服务器平台、硬件资源等服务给客户,用户在其平台基础上定制开发自己的应用程序并通过其服务器和互联网传递给其他客户。

  IaaS即厂商把多台服务器组成“云端”基础设施,作为计量服务提供给客户。它将内存、I/O设备、存储和计算能力整合成一个虚拟的资源池为整个业界提供所需要的存储资源和虚拟化服务器等服务。

  由于云计算具有的超大规模、虚拟化、高可靠性、通用性、高可扩展性、按需服务以及极其低廉等特点,使得以云为基础的BI在线服务成为全新的BI部署主流方向。接下来就云计算如何给传统BI带来技术上的突破,优化BI在企业运营中的效率,并促进企业核心竞争力的提升做深层次的分析。

  企业的核心竞争力是整合企业各种资源(物质资源、技术资源、人力资源、知识资源、财务资源与组织资源)与多种能力(生产能力、管理能力、营销能力、技术能力、员工能力)所形成的一种能够确保本企业在市场竞争中获得竞争优势与可持续发展的独特能力,是具有竞争优势的核心产品竞争力、市场竞争力、知识技术竞争力、人员竞争力、组织竞争力的集成。要想提升企业的核心竞争力,就要:

  制定实时、合适的竞争战略; 不断提高技术含量,提升营销能力; 塑造独特的企业文化; 加强组织管理体系的建设,培养创新人才; 加强知识产权保护、激励创新。

  而企业有效地运用BI最大的好处就在于企业能在大量无序的数据中发现有利的趋势和模式,帮助企业从各个方面赢得竞争优势。云计算能在某种程度上帮助传统Bl突破一些自身的瓶颈问题,增强传统BI的功能,进而更好地帮助BI应用于企业的多个方面,以帮助企业提升其核心竞争能力。

  云计算所提供的服务模式能弥补传统BI在技术方面的缺陷,进而提高其应用于企业各种相关业务的主要功能。在此基础上,包括企业的决策能力、相关业务运营效率以及信息系统性能均能得到不同程度的提高,包括目前被企业视为获得持续竞争优势的组织学习能力等。而相关运行业务的提升相应促进了企业核心竞争力的组成(诸如人员、市场、知识技术和产品等竞争力)的提高,最后,企业的核心竞争力也随之得到了提升。更深层次的探讨如下:

  1)传统BI在数据集成、数据分析以及战略决策的实施过程中都会产生延时,这使得传统BI难以满足企业对信息实时性的要求,影响企业对市场走向做出正确判断,不能制定出及时有效的商业经营决策。

  云计算的PaaS平台所提供的分布式数据库存储技术、数据管理技术以及数据安全技术等为数据处理提供了强大的计算能力,能够以比传统BI高出几十倍的数据处理速度处理业务数据,并运行更强大的业务活动检测工具,这些技术上的突破能够极大地提高BI在数据分析和数据集成以及运营分析等方面的功能。另外,PaaS平台提供的并行编程开发环境能使那些缺少资金的中小企业完全根据自身业务的需要开发出适合自身业务需求的BI且只需付少量的费用,这些优势使得企业在减少信息化成本的同时,能促进客户关系管理(CRM)、绩效评估、产品创新、经营分析等各个业务运营方面的数据分析和决策能力。

  经营分析与产品创新促进市场竞争力与核心产品竞争力的提升,绩效评估与CRM能促进人员管理和市场等方面的竞争力,而组织竞争力也随之提升,进而有效促进企业的核心竞争力的提升和维持。

  2)云计算的SaaS服务模式将软件部署在服务器端,能将各企业BI的特定功能进行集成,通过“云”平台达到共享的目的,这使得BI应用范围得到扩充。

  中小企业可以用较低的成本获取那些功能与自身业务相匹配的BI进行业务数据的搜集和对市场、客户、员工数据的分析,为决策提供支持。有效正确的经营决策能保证提高中小企业市场占有能力的同时,激励技术创新和促进组织整体竞争力的提升。另外,基于云计算的BI的共享性还体现在可以将分布在不同地区的信息资源和智力资源进行整合,从而能够使企业通过规模经济、流程再造、管理聚焦等手段提升企业的效率,促进企业各方面竞争力的提升,获取持续竞争优势。

  3)传统BI局限于本企业内部的业务流程数据分析,云计算的IaaS服务模式提供的硬件设施虚拟化以及网络宽带为BI的网络化提供了保证。

  BI的网络化帮助企业把BI能力延伸到整个企业的供应链,把Bl作为网络服务提供给上下游供应商,帮助企业综合分析其生产、销售、流通等过程中存在的技术问题,辅助企业根据自身的状况进行改进,扬长补短,优化业务流程,进而形成自身的技术优势,提升组织学习、产品创新和营销策略等方面的创新能力,促进企业在核心产品、技术以及组织知识等方面的竞争力。IaaS还能通过提供企业所需的硬件设施,使企业尤其是中小企业既省去了购买服务器的成本又可以得到小型服务器无法实现的功能,更能使企业专注于其核心业务的发展,促进其核心竞争力的提升。

  4)云计算下的BI可以集成更多的外部数据,结合企业内部业务数据,生成企业经营状况分析报告,提供给高级决策者进行战略战术决策参考;并促进企业对所依赖的技术手段进行反思,从全局的战略高度重新考虑企业的发展,最终加速企业竞争力在各方面的形成和发展,尤其是企业文化、组织学习能力、组织创新能力的发展。与此同时,组织竞争力也以云计算下的BI作为重要的技术和实现载体,借助前面提到的云计算下BI的诸多优势得到巩固和发展。

  如今基于云计算的BI方兴未艾,约有五分之一(35%)的受访者预计,云或SaaS将在未来成为其主要的BI解决方案。“在云中部署BI”已经初步显示出了它应有的价值。云计算环境下BI产生的新特征将为企业带来革命性的变化,这种变化将极大地提高企业的核心竞争力,甚至促进整个商业模式的变革,这将是一种不可逆转的趋势。

  由于一个好的企业文化能够为企业带来更加强劲的核心竞争力,因此建议行业组织或者相关政府部门可以依据云计算环境下的BI具有更好信息时效性的优势,引导企业在理性状态下健康运行,进而有利于引导企业培养正确的核心企业文化,提升竞争优势。

  企业资源观理论认为相关lT资源能够保证企业建立长期竞争优势。因此,建议以成功的实践案例引导中小企业充分认识云计算具有的客户定制服务、资源内部调度与互联以及提供服务的高匹配性等IT能力,利用云环境下的BI系统为企业提高创新和协作能力,专注于核心业务和核心技术等方面的发展,提升竞争优势。 鉴于云环境下的BI处理数据能力的提高,建议尤其是中小企业利用这一优势摆脱过去无法处理整合复杂海量的业务数据的窘境,辅助其进行管理决策。

  推动企业对商业信息进行选择性的共享,促进行业的共同进步。这需要相关部门以技术突破和相关约束准则为基础引导企业慢慢卸下对云计算所抱有的诸多安全和技术疑问,利用云计算环境下的商务智能可以为企业提供共享信息的优势,帮助企业进行环境SWOT分析,取长避短,提升竞争优势。

  本文只是对云计算环境下的BI对企业核心竞争力的影响做了初步定性的分析和思考,但是如何具体采取云计算相关服务形式和技术来提高BI的功能,进而提高企业的核心竞争力,还需要进行深入研究。相信随着云计算技术的发展与普及,BI会逐渐重新释放出崭新的活力与激情,给企业带来竞争上面的优势。